Στον κόσμο των οινόφιλων η μεγάλη γκάμα κρασιών που υπάρχει συνοδεύεται από μία εξίσου μεγάλη γκάμα ποτηριών που αναδεικνύουν σωστά το περιεχόμενό τους. Πολλοί sommelier θεωρούν πως όλος ο κόπος που χρειάζεται για να φτάσει ένα κρασί στο ποτήρι του καταναλωτή, μπορεί να καταστραφεί από ένα «ακατάλληλο» ποτήρι. Το κατάλληλο ποτήρι είναι αυτό που θα αφήσει το κρασί «να φωνάξει» τα χαρακτηριστικά του, να «απλώσει» τα αρώματά του και να αναδείξει με τον καλύτερο τρόπο τις γεύσεις του. Και για να συμβεί αυτό, υπάρχουν κάποιες απαραίτητες προϋποθέσεις.

Γενικά τα ποτήρια που αναδεικνύουν την αρμονία και την πολυπλοκότητα των κρασιών, δεν είναι άλλα από τις τουλίπες. Πρόκειται για ποτήρια διάφανα, χωρίς σχέδια και σκαλίσματα, με «μπολ» σε σχήμα U.  Το σχήμα του εκάστοτε ποτηριού καθορίζει τον τρόπο με τον οποίο το κρασί έρχεται σε επαφή με τη γλώσσα και τις ζώνες γεύσης. Το κρατάμε πάντα από τον κορμό για να μπορούμε να περιστρέψουμε με ευκολία το ποτήρι, να το επεξεργαστούμε, να το ανακινήσουμε. Πάνω απ’ όλα όμως για να μη μεταφέρουμε τη θερμοκρασία του χεριού μας στο μπολ, επηρεάζοντας έτσι το κρασί. Και αν καμιά φορά το μπολ φαντάζει πολύ μεγάλο,  απολαμβάνουμε καλύτερα ένα κρασί όταν σερβίρουμε στο ποτήρι το 1/3 του μεγέθους του, για να μπορέσει να αναπνεύσει.

Ποτήρια κόκκινου κρασιού

Τα ποτήρια των κόκκινων, υψηλά τανικών κρασιών όπως το Cabernets, το Merlot και το Bordeaux θωρούνται κατά κύριο λόγο τα κλασικά ποτήρια για κόκκινο κρασί. Είναι  μεγαλύτερα σε μέγεθος,  με μεγάλο «μπολ» το οποίο στενεύει ελαφρά στην κορυφή για να παγιδεύει τα αρώματα του κρασιού. Το σχήμα αυτών των ποτηριών βοηθά το κρασί να φτάσει στο κέντρο της γλώσσας, δημιουργώντας μια ισορροπημένη γεύση μεταξύ των τανίνων, της οξύτητας και των φρούτων. Αυτό το στυλ ποτηριών είναι απαραίτητο αφού τα σύνθετα αρώματα των ποικιλιών αυτών απαιτούν ένα ποτήρι με μεγαλύτερο εμβαδόν για να έρχονται σε επαφή με περισσότερο αέρα. Επίσης, το καμπυλωτό σχήμα επιτρέπει την ανίχνευση των αρωμάτων η οποία προϊδεάζει για τη γεύση τους. Το ποτήρι για την ποικιλία Syrah είναι παρόμοιο με αυτά των έντονα τανικών ερυθρών κρασιών. Παρόλα αυτά, το συγκεκριμένο είναι πιο ευδιάκριτο λόγω του ότι είναι ψηλότερο με στόμιο πολύ κωνικό.

Τα ποτήρια που χρησιμοποιούνται για την κατανάλωση του Pinot Noir  και της Βουργουνδίας είναι χαμηλότερα από τα ποτήρια του Merlot και του Bordeaux. Έχουν πολύ πιο στρογγυλό «μπόλ» το οποίο κλείνει έντονα προς το στόμιο. Τα ποτήρια αυτά είθισται να χρησιμοποιούνται για ποικιλίες κόκκινου κρασιού με υψηλή οξύτητα και μέτριες τανίνες. Εξαιτίας του σχήματός τους κατευθύνουν το κρασί στην άκρη της γλώσσας, αναδεικνύοντας τη φρουτώδη τους γεύση και εξισορροπώντας την αυξημένη τους οξύτητα.

Ποτήρια λευκού κρασιού

Τα ποτήρια για τα λευκά κρασιά είναι συνήθως σχήματος U. Έχουν πιο ανοιχτό στόμιο και μικρότερη κλίση συγκριτικά με αυτά του κόκκινου κρασιού. Επιτρέπουν έτσι την πληρέστερη απελευθέρωση των αρωμάτων του κρασιού και διατηρούν παράλληλα πιο δροσερή θερμοκρασία. Το καταλληλότερο ποτήρι για τη δοκιμή ενός νεαρού λευκού κρασιού έχει το στόμιό του ελαφρώς πιο διευρυμένο. Αυτό βοηθά στο να κατευθύνεται το κρασί στην άκρη και στα πλάγια της γλώσσας και να αναδεικνύεται καλύτερα η γλυκύτητά του.  Στην περίπτωση των πιο ώριμων λευκών κρασιών προτιμούνται ποτήρια ψηλότερα και ευθύτερα, τα οποία διανέμουν το κρασί στις πίσω πλευρές της γλώσσας. Βοηθάνε έτσι να ανιχνεύονται οι εντονότερες τους νότες και να μεγιστοποιείται η γεύση τους.

Το ιδανικά  ποτήρια για το Chardonnay, το Montrachet καθώς και το Λευκό Βουργουνδίας,  έχουν ευρύ μπολ και η κορυφή τους συγκλίνει ελαφρά. Είναι παρόμοια δηλαδή με το ποτήρι του Pinot Noir, αν και ελαφρώς μικρότερα. Επειδή οι συγκεκριμένες ποικιλίες είναι υψηλές σε οξύτητα, το σχήμα των ποτηριών βοηθά το κρασί να παραμένει στο κέντρο του στόματος.

Αντίθετα, τα ποτήρια των Sauvignon Blanc και Pinot Grigio έχουν συνήθως μακρύ στέλεχος και στενό μπολ που συγκλίνει ελαφρά. Ο ψηλός, λεπτός σχεδιασμός των ποτηριών αυτών διευκολύνει την ανίχνευση της έντονης αρωματικής διάστασης. Παράλληλα ελαχιστοποιείται η ποσότητα οξυγόνου στο ποτήρι. Με αυτόν τον τρόπο το κρασί παραμένει φρέσκο.

Ποτήρια ροζέ κρασιού

Τα στενότερα ποτήρια είναι συνήθως καλύτερα για την απόλαυση ενός ροζέ κρασιού. Αυτό το σχέδιο ποτηριού αναδεικνύει τα φρουτώδη αρώματα της κατηγορίας αυτής. Παράλληλα, το μακρύ στέλεχος του ποτηριού βοηθά στη διατήρηση της ψυχρής θερμοκρασίας. Λόγω της εγγύτητας τους με τα λευκά κρασιά, τα ροζέ κρασιά σερβίρονται συχνά σε πανομοιότυπα ποτήρια με αυτά των  Sauvignon Blanc και Pinot Grigio.

Αφρώδεις οίνοι

Γεμισμένο κατ’ εξαίρεση μέχρι τα 3/4, το ποτήρι flute είναι το ιδανικό για την κατανάλωση της σαμπάνιας. Ο ψηλόλιγνος σχεδιασμός του προσθέτει στο άρωμα και την κομψότητα του κρασιού αυτού. Το ιδιαίτερο σχήμα του έχει την ιδιότητα να διατηρεί τις φυσαλίδες της σαμπάνιας για περισσότερο χρόνο, αφού σε σχέση με τα υπόλοιπα ποτήρια περιορίζει την επιφάνεια που εκτίθεται στον αέρα. Ως εκ τούτου, οι φυσαλίδες χρειάζεται να διανύσουν μεγαλύτερη απόσταση μέχρις ότου να απελευθερωθούν στον αέρα. Η διαδικασία αυτή έχει ως αποτέλεσμα η σαμπάνια να διατηρεί τον αφρώδη και δροσερό της χαρακτήρα. Αντίθετα, το ποτήρι σχήματος τουλίπα έχει πιο στρογγυλεμένο σχήμα και επιτρέπει στα αρώματα να αναπτυχθούν μέσα στη κοιλότητα του ποτηριού. To ποτήρι αυτό ενδείκνυται για την κατανάλωση άλλων αφρώδων οίνων όπως Cava, Franciacorta και Prosecco.

Ποτήρια επιδόρπιου οίνου

Οι επιδόρπιοι οίνοι σερβίρονται πάντοτε στο τέλος. Τα κρασιά αυτά έχουν βαρύ σώμα και έντονα γλυκές νότες και αποτελούν τον τέλειο επίλογο κάθε ολοκληρωμένου γεύματος. Η ποσότητα σερβιρίσματος είναι μικρότερη από αυτήν των προηγούμενων οίνων. Για αυτό προτιμούνται μικρά σε χωρητικότητα ποτήρια και μεσαία σε άνοιγμα, για να διευκολύνουν έτσι τη γρηγορότερα αίσθηση του γευστικού κορεσμού. Αρωματικά κρασιά τύπου Μοσχάτο μπορούν να σερβιριστούν σε ποτήρια με μέτριο σε άνοιγμα στόμιο με ελαφρά κλίση προς τα έξω, ενώ παλαιωμένα κρασιά όπως η Κουμανταρία σερβίρονται σε αντίστοιχα ποτήρια με το άνοιγμα στο στόμιο να στενεύει προς τα μέσα.